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La importancia de la caracterización de las partículas en el proceso de fabricación de piensos

Introducción

Una idea errónea muy extendida en el proceso de fabricación de piensos es que todas las partículas de los ingredientes de los piensos son esferas lisas que sólo se diferencian por su tamaño. Sin embargo, nada más lejos de la realidad. La realidad es que las partículas de los ingredientes de los piensos se pueden imaginar como una mezcla de abejas microscópicas abolladas y magulladas, pelotas de béisbol, pelotas de playa, rocas, palillos de dientes, dos por diez, y troncos de árboles con diversos tamaños de madera contrachapada mezclados por si acaso. Además, todos los ingredientes de los piensos son un compuesto de sólidos, humedad y gases. La humedad y los gases que se intercalan en el ingrediente del pienso tendrán una gran influencia en la fluidez del ingrediente durante la fabricación.

Fitogénicos

Específicamente para el uso creciente de las tecnologías basadas en los fitógenos, estos ingredientes para piensos suelen procesarse y fabricarse de una de las dos maneras siguientes. La primera forma, y la más fácil, es simplemente triturar la planta y exponerla a la luz del sol (generalmente al aire libre) hasta que la humedad se reduzca al nivel deseado. A continuación, el tronco triturado se pulveriza y se muele hasta alcanzar la consistencia deseada del producto, momento en el que está listo para su envasado y comercialización (es decir, tronco entero molido… WGL). Como resultado de este proceso, la fibra de madera actúa como portadora de los componentes activos dentro de este producto fibroso. Este es el método de procesamiento más barato, pero también es el de menor valor cuando se utiliza en la alimentación del ganado.

El método alternativo consiste en extraer mecánicamente el líquido de la planta y filtrarlo, condensarlo y concentrarlo en un material consistente. El extracto líquido se transporta y se comercializa como tecnología líquida o se transforma en una tecnología estable y seca que se envasa y comercializa (por ejemplo, Micro-Aid®…MAFGC). Aunque este método de procesado requiere una mayor inversión, se compensa fácilmente por la mayor calidad del producto resultante, que proporciona un rendimiento animal más constante y un mayor rendimiento de la inversión.

Caracterización de las partículas

Normalmente, la industria de los piensos ha utilizado algunos métodos de baja tecnología para caracterizar las partículas de los ingredientes de los piensos, como el análisis por tamizado y el ángulo de reposo.

Aunque el tamaño de las partículas del maíz y de la harina de soja puede variar mucho, el tamaño medio de las partículas del maíz que pasa por los molinos que fabrican piensos para aves de corral y cerdos es de unas 500 ± 100 micras, mientras que el de la harina de soja es de unas 900 micras.

El ángulo de reposo de un material es el ángulo de descenso o buzamiento más pronunciado con respecto al plano horizontal al que se puede apilar un material sin que se deslice. Los ingredientes que no fluyen bien, tienen un ángulo de reposo mayor (más pronunciado).

Los avances en la capacidad de caracterización de las partículas han permitido comprender mejor las diferencias entre los ingredientes fitogénicos de los piensos.

Las técnicas microscópicas actuales (por ejemplo, Malvern G3S) permiten obtener imágenes tridimensionales que proporcionan medidas como la circularidad y la relación de aspecto (anchura y longitud de las partículas), el índice circular.

Otro instrumento actual es el reómetro de polvos FT4 de Freeman Technology, que analiza la energía básica de fluidez (BFE), la energía específica (SE), la densidad aparente (CBD), la energía de compactación (CE), el índice de consolidación (CI) y la compresibilidad de los ingredientes.

Concentrado para piensos Micro-Aid (MAFGC) vs. Tronco entero molido (WGL)

Lo que se puede concluir del análisis de MAFGC frente a un producto WGL es:

  • El tamaño medio de las partículas de WGL es 1/10 del tamaño de MAFGC (y del maíz molido)
  • WGL tiene un ángulo de reposo mayor que MAFGC
  • Las características de las partículas (tamaño, forma, rugosidad, carga electrostática, etc.) del WGL crean cohesión
  • Las partículas de WGL son más alargadas que las de MAFGC -¡no más largas!
  • Las partículas más alargadas se organizan en capas cuando son sometidas a golpes o compresión y presentan un mayor grado de compresibilidad
  • Las partículas más alargadas atrapan más gas entre las partículas, lo que da lugar a una menor densidad aparente
  • Las partículas de MAFGC son más circulares que las de WGL.
  • Las partículas más circulares tienden a ser menos cohesivas
  • Los ingredientes con partículas más circulares son menos susceptibles de ser comprimidos por golpeo o compresión
  • Los ingredientes con partículas más circulares tienden a tener una mayor densidad aparente
  • La WGL tuvo la menor energía básica de fluidez (BFE)… las partículas son muy pequeñas y menos densas
  • Infiere que las partículas de WGL pueden convertirse fácilmente en aire = polvo
  • La WGL tuvo un SE elevado y está cerca de ser clasificada como un ingrediente de “alta cohesión”.
  • El cambio de energía necesario para desplazar la WGL después de la consolidación por golpeo o presión fue de 3 a 7 veces mayor que el cambio de energía necesario para desplazar la MAFGC después de la consolidación
  • La WGL se vio gravemente afectada por la compresión… Implica el apelmazamiento en los sacos apilados en palés

DPI GLOBAL ha invertido un importante esfuerzo en el desarrollo y la mejora de estas tecnologías basadas en fitógenos para su uso como ingrediente de piensos. Como resultado, estas características superiores de las partículas de Micro-Aid® El concentrado para piensos da como resultado un producto menos polvoriento, que presenta una mejor fluidez al salir de las microcubetas de las fábricas de piensos y que se distribuye de forma más uniforme en los piensos completos. Póngase en contacto con su representante de alimentación o con DPI GLOBAL para identificar cómo puede beneficiarse de este valor.

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